Piolhos ou Pediculose – como prevenir e controlar esta praga

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Os piolhos são pequenos parasitas que normalmente habitam na cabeça, provocando uma doença chamada pediculose.

Tempo de aulas é, muitas vezes, sinónimo de pediculose – é que as infestações por piolhos são comuns quando há muitas crianças juntas: a proximidade física facilita o contágio.

Um piolho deposita oito a doze ovos por dia – são as conhecidas lêndeas. E ao fim de alguns dias nascem novos piolhos. E não importa se a cabeça é de um adulto ou de uma criança, se os cabelos estão limpos ou não…

O que importa é que se espalham rapidamente: eles não saltam nem voam, mas viajam à boleia do contacto direto entre cabelos ou da partilha de bonés, gorros, pentes e escovas, fitas e ganchos, almofadas.

Como atuam os piolhos ?

Uma vez presos à cabeça, os piolhos picam o couro cabeludo, libertando nessa altura duas substâncias: uma anestesia local que evita que a criança sinta as picadelas e um anticoagulante que evita a cicatrização da ferida, mantendo o fluxo de sangue contínuo, para que se possam alimentar. Os piolhos mantêm-se nas cabeças durante um período que pode ir de 20 a 30 dias e põem 6 a 8 ovos diariamente.

Estes ovos, mais conhecidos como lêndeas, colam-se diretamente ao cabelo (são mais visíveis devido à sua cor pérola) onde após uma semana libertam larvas que, começando também elas a alimentarem-se do sangue do couro cabeludo, necessitam de apenas 9 a 12 dias para se tornarem piolhos adultos.

Um ciclo vicioso que precisa de ser detetado e tratado o mais atempadamente possível.

O primeiro e principal sintoma de que uma criança tem piolhos é a comichão intensa na cabeça, sobretudo por de trás das orelhas e na zona da nuca.

Piolhos ou Pediculose - como prevenir e controlar

Piolhos: quais são os sinais de alerta?

  • Prurido (comichão) na cabeça. – Este é o principal sinal de que poderá estar perante uma pediculose. O prurido é mais frequente na zona da nuca e na região retro-auricular e resulta da reação à saliva do piolho;
  • Sensação de movimento na cabeça;
  • Presença de lêndeas (pequenos pontos brancos colados aos fios de cabelo) ou piolhos na cabeça;
  • Aparecimento de pequenas crostas na cabeça provocadas devido à necessidade de coçar para aliviar esse prurido;
  • Presença de resíduos acastanhados nos lençóis ou almofadas;
  • Perturbações do sono ou de concentração devido ao prurido;
  • Desconforto social e isolamento, podendo levar a absentismo escolar ou laboral;
  • Em último caso, quando a pediculose não é tratada, pode surgir a infeção da pele provocada por bactérias (por exemplo, por Staphylococcus aureus e/ou Streptococcus pyogenes).

Piolhos: Quais os tratamentos possíveis ?

Um tratamento com champôs e loções específicas para esta praga (disponíveis nas farmácias) é o suficiente para resolver o problema.

Para além de seguir à risca as instruções dos produtos a utilizar (uma vez que contêm substâncias muito fortes não podem permanecer muito tempo na cabeça), aconselha-se ainda a aquisição de um pente próprio que facilita a deteção e remoção de piolhos e lêndeas.

Para se certificar que todos os piolhos e lêndeas morrem, deixe-os imersos numa bacia com água e vinagre durante cinco minutos.

piolhos

Para prevenir reinfestações:

  • Evite o contacto directo entre cabeças;
  • Verifique o cabelo das crianças e dos restantes membros da família com regularidade;
  • Lave o vestuário (não esquecendo chapéus e gorros, fitas e elásticos de cabelo) e a roupa de cama, as escovas e os pentes em água acima dos 60ºC;
  • O vestuário e os objectos que não podem ser lavados devem ser guardados em sacos fechados durante duas semanas – os piolhos, privados de alimento, morrem nesse período de tempo, assegurando uma maior eficácia na eliminação dos piolhos;
  • Alerte a escola se encontrar piolhos, de modo a que se evite a propagação a mais crianças.

Lavagem a mais de 60º

Para completar, a roupa que o seu filho tenha vestido nos últimos dois dias, a roupa de cama, bonecos de peluche com que a criança durma e a toalha de banho e de rosto devem ser lavadas a uma temperatura elevada (>60º) ou limpos a seco, de modo a eliminar quaisquer piolhos que possam ter.

Escovas, pentes ou acessórios para o cabelo devem também ser desinfetados com álcool ou lavados com água a ferver.

NOTA – Os animais domésticos não necessitam de ser tratados porque o piolho só afecta os humanos.

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AVISO: Este artigo é meramente informativo, não temos capacidade para receitar nenhum tratamento médico nem realizar nenhum tipo de diagnóstico.
Consulte o seu médico no caso de apresentar qualquer tipo de condição ou mal-estar.

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